• catégorie : Éducation et Information
  • Publié en 1/2007 à la page 0
Présentation de l'article

Chasse à l'exactitude

Chronométrie avec horloges atomiques

Chasse à l'exactitude
Aucune grandeur ne se laisse mesurer aussi exactement que le temps. L'exactitude d'une horloge atomique est, en effet, prodigieuse et dépasse des millions de fois celle d'une montre à quartz. Comment fonctionne-elle? Nous allons le montrer ici.
Avouons-le d'emblée: après la lecture de cet article, vous n'en saurez pas plus sur la nature du temps. Nous ne nous intéresserons qu'à ce qu'indiquent les horloges: des dates et les durées qui les séparent. Une horloge permet de mesurer la durée d'un événement ou celle qui nous éloigne d'un instant de date passée. Elle le fait d'autant plus précisément que les intervalles qu'elle mesure sont plus petits (précision de mesure) et que ces intervalles diffèrent moins au cours de la mesure (stabilité). Pour vérifier cette dernière caractéristique, une autre horloge, encore plus précise, est en tout cas nécessaire.
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