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Rétronique animé : le premier afficheur à LED

10 décembre 2013, 14:38
Rétronique animé : le premier afficheur à LED
Rétronique animé : le premier afficheur à LED

De la sibylle de l'Antiquité gréco-romaine à Thomas Edison en passant par madame Irma, des esprits à la boule plus ou moins lucide ont cherché à prédire le futur. Beaucoup se sont fourré la lorgnette futurologique dans l'oeil. Edison pensait qu'avant la fin du siècle dernier le papier (« receleur de microbes et puant le remugle ») serait remplacé par des feuillets de nickel, et que la manufacture de l'or serait « un jeu pour nos fils ». Lord Kelvin soutenait quelques années avant le premier vol motorisé que les machines volantes plus lourdes que l'air étaient impossibles, et Thomas Watson, fondateur d'IBM, que la demande mondiale en ordinateurs n'excéderait pas 5 machines.

L'avenir est une formidable machine à remonter le temps : nous pouvons aujourd'hui comparer prévisions et réalisations. C'est en jouant à ce jeu que nous sommes tombés sur une archive de l'émission Tomorrow's World. de al BBC, datant d'avril 1969. Quelques années seulement après la découverte de la première LED à émission visible (1962), le reportage présentait une puce à base de cristaux d'arséniure de gallium comme le premier prototype au monde de ce qui pourrait devenir « un moyen d'affichage aussi banal que le compteur de vitesse d'une voiture ». La séquence vidéo, qui dure 5 minutes et commence à 08 :30 du début de l'émission, détaille son processus de fabrication, depuis le bombardement du cristal aux rayons X pour déterminer son angle de découpe jusqu'à son câblage sous microscope.

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