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Guerre de Sécession magnétique

10 décembre 2013, 14:37
Guerre de Sécession magnétique
Guerre de Sécession magnétique

Des chercheurs de l'Imperial College de Londres ont créé une structure qui se comporte comme un aimant à pôle unique, c.-à-d. avec seulement un pôle Nord ou un pôle Sud, une propriété qui tarabuste les scientifiques depuis des décennies.

 

Un aimant a toujours deux pôles, nord et sud. Identiques ils se repoussent, opposés ils s’attirent. Quand on coupe un aimant en morceaux, chaque morceau possède à son tour les deux pôles. Les scientifiques qui pendant des années ont étudié cette propriété surprenante ont suggéré (Dirac, déjà en 1931) qu’il devrait être possible de créer un aimant monopôle, donc un aimant qui ne possède qu’un pôle Nord ou un pôle Sud. Or, jusqu’à présent, personne n’avait réalisé cet exploit.

 

Nos impériaux chercheurs ont disposé quelques nanoaimants de telle façon que la structure en alvéoles obtenue se comporte comme un aimant monopôle. Fin 2009 plusieurs autres équipes de chercheurs avaient déjà affirmé avoir obtenu des monopôles magnétiques avec un matériau spécial appelé spin ice, refroidi à moins de -270 °C. Le nouveau monopôle anglais est magnétique à température ambiante.

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